Les petites colonnes ont des limites logiques dictées par les lois de la physique. Ces nouvelles enceintes bibliothèques Bowers & Wilkins 704  s2 prouvent qu’avec suffisamment de savoir-faire en ingénierie, ces lois peuvent être infléchies pour produire des résultats surprenants.

A seulement 96cm de hauteur, les B&W 704 s2 sont les plus petites colonnes de la nouvelle série 700 de la célèbre marque anglaise.

Mais contrairement aux générations précédentes, ces nouvelles 700 sont ambitieusement conçues pour offrir une bonne partie de la performance et de la technologie de leurs parents haut de gamme, la prestigieuse série 800.

La B&W 704 s2 est une enceinte magnifiquement faite. Elle est disponible en trois finitions; le noir brillant, un blanc de satin et une option plutôt intéressante de bois de rose (rosenut).

L’ébénisterie possède une qualité perçue très haut de gamme et la finition est superbe avec des bords nets et des détails élégants. Au dos de la B&W 704 s2 on trouve des bornes de raccordement permettant le bi-câblage et l’évent bass- reflex à fossettes distinctif de la société.

La conception évasée et à fossettes de l’évent bass reflex de la B&W 707 s2 vise à réduire le bruit indésirable lorsque l’air se déplace dans l’évent lorsque les haut-parleurs sont sollicités.

Le point culminant de technologie de la nouvelle B&W 704 s2 est le haut parleur médium de 13cm en Continuum.

B & W a passé des décennies à promouvoir le Kevlar comme le meilleur matériau de cône, c’est donc une révolution que la société semble être déterminée à le remplacer par Continuum au fur et à mesure que chaque gamme est renouvelée.

Mais ce n’est pas une sorte de renoncement. Le nouveau matériau du médium de la B&W 704 s2 s’appuie simplement sur les caractéristiques de rupture contrôlées du Kevlar et sur sa nature bien amortie plutôt que de partir dans une autre direction. Le nom du matériau est un clin d’œil évident à ce fait.

Nous sommes surpris et heureux de découvrir que le milieu de gamme de la B&W 704 s2 utilise également la technologie FST. Jusqu’à présent, nous ne l’avons rencontré que dans les produits haut de gamme de la société. FST remplace un entourage en caoutchouc conventionnel avec un anneau en mousse spécialement conçu.

La mousse est censée amortir mieux les résonances dans le cône, produisant un son plus propre et moins déformé. La limitation d’un tel design est un mouvement de cône restreint, qui est la raison pour laquelle il est seulement utilisé pour les fréquences moyennes plutôt que pour les basses fréquences.

Le haut parleur médium de la nouvelle B&W 704 s2 est également découplé de l’ébénisterie dans le but de minimiser l’impact négatif des vibrations parasites.

Les tweeters à dôme diamantés – tels qu’ils sont utilisés dans la série 800 – sont hors de question pour des raisons de coût pour une enceinte telle que la B&W 704 s2, et la marque anglaise a donc choisi de développer davantage son dôme en aluminium de 25 mm de long.

Cette dernière version montée sur la B&W 704 s2 ajoute un revêtement de carbone sur le dôme en aluminium de 30 microns d’épaisseur et un renforcement supplémentaire sous la forme d’un anneau de carbone. Cela donne au tweeter une portée étendue avec le premier mode de rupture qui se passe à 47 kHz, plutôt que 38 kHz avec le design en aluminium seulement.

Le tweeter est découplé de l’enceinte principale pour les mêmes raisons que l’unité de milieu de gamme. La chambre amortie derrière le dôme continue, et est là pour absorber n’importe quel bruit arrière.

Sur cette B&W 704 s2, deux hauts parleurs de 13 cm délivrent les basses. Ceux-ci utilisent des cônes qui varient en termes d’épaisseur et de rigidité le long de leur profil afin de donner la combinaison d’amortissement et de rigidité voulue par les ingénieurs. La sortie des graves est réglée par l’un des ports reflex à fossettes de la société. Les fossettes sont là pour réduire le bruit et la distorsion.

Trouver la position idéale des B&W 704 s2 dans une salle d’écoute n’est pas difficile. Il pourrait être tentant de les placer près d’un mur, mais les fréquences basses deviennent dominantes.

Ces B&W 704 s2 sont des enceintes exigeantes en ce qui concerne l’amplification. Leur sensibilité revendiquée est un 88dB / W / m parfaitement raisonnable, mais leur impédance nominale de 8 ohms se réduit à un minimum de 3.1ohms.

Cela suggère qu’un amplificateur avec une quantité décente de courant est nécessaire, quelque chose comme Heed Obelisk SiIII, le Hegel Röst, ou encore le Marantz SA 14SE fonctionnerait bien parfaitement.

Les B&W 704 s2 sont fines mais elles offrent un son audacieux et généreusement proportionné qui semble déphasé avec leur forme physique. Ces deux HP de basses profondes creusent profondément et donnent à la présentation un degré agréable de solidité et d’autorité.

La B&W 704 s2 semble toujours sous contrôle, même lorsque les niveaux de volume montent. Il n’y a aucun sentiment de durcissement ou de congestion que la musique devient exigeante. L’image stéréo est bonne, avec des instruments et des sons placés avec précision. Ils restent également maitrisés pendant les quarts de travail dynamiques.

Toniquement, les choses sont bien intégrées et équilibrées si les B&W 704 s2 sont correctement positionnées et jouent à des niveaux moyens ou supérieurs. Leur  restitution est agile et dynamique, rendant superbement la nuance et la texture d’une voix.

La B&W 704 s2 est en écoute permanente au magasin  l’Audiophile.