La série Masters de chez NAD, le célèbre constructeur canadien, est un ensemble de composants haut de gamme, qui comprend un amplificateur, un préamplificateur DAC, un processeur AV, et, depuis quelques mois le lecteur réseau M50.2.

Le lecteur réseau NAD M50.2 est magnifiquement conçu avec un châssis en aluminium brossé et une façade noir mat, avec au centre, un superbe écran couleur tactile, qui affiche des informations sur l’entrée, les pochettes d’album, etc.

Appareil quasi unique sur le marché, le serveur réseau NAD M50.2 permet aussi bien de lire un CD, de l’extraire et de stocker le fichier obtenu avec une grande simplicité sur une paire de disques durs internes. NAD donne même le choix d’extraire la musique en fichiers MP3, WAV ou FLAC.

La connectivité à l’arrière comprend une seule entrée de niveau de ligne analogique car la passerelle réseau NAD M50.2 peut servir de préamplificateur, mais des entrées / sorties numériques coaxiales et optiques avec une sortie AES / EBU son présentes. Une sortie HDMI permet à un moniteur d’afficher ce qu’il est possible de voir sur les affichages du panneau avant.

Bien que le lecteur réseau NAD M50.2 ait deux disques dur internes, 2 connexions USB permettent des périphériques de stockage de masse supplémentaires. Deux antennes permettent le Bluetooth et le wifi, mais une connexion Ethernet de type RJ45 est également disponible.

Cette passerelle  NAD M50.2 intègre l’utilisation de Wifi, Bluetooth aptX, Streaming, BluOS (Bluesound) et la connectivité USB. La fonction principale est de lire de l’audio haute résolution avec des fréquences d’échantillonnage allant jusqu’à 192 kHz et des profondeurs de bits allant jusqu’à 24 bits. En fait, il va ripper les CD et les stocker sur un disque de 2 To avec une sauvegarde en miroir. Il lit littéralement tous les fichiers audio, y compris le nouveau format MQA.

Le transport de CD et la fonction d’extraction du M50.2 sont réellement très impressionnants. Tout d’abord, il peut simplement jouer le rôle d’un lecteur simple en  glissant le CD dans la fente sur le devant de l’appareil. Les métadonnées et les informations d’illustration apparaitront et la lecture se fera comme dans un lecteur conventionnel.

Il est possible de choisir l’extraction (le « rip ») plutôt que la lecture et il vous en coûtera entre 8 et 10 minutes pour transformer un CD en fichier PARFAIT (par rapport au CD).

Mais là ou le lecteur réseau NAD M50.2 est un machine à part, c’est que le rip est «bit perfect», ce qui signifie qu’il n’y a pas « d’up-conversion » à 24/192.

Le NAD M50.2 , à l’instar de notre vieille connaissance le Marantz NA 11, possède deux horloges séparées pour 44.1 (et multiples) et 48 (et multiples) qui éliminent les erreurs d’arrondi de conversion lorsqu’une seule est utilisée. L’extraction prend un peu plus de temps qu’un rip informatique parce que le NAD M50.2 procède à une extraction intelligente où il prend en compte la somme de contrôle (nombre total de bits dans le fichier) des métadonnées et extrait les informations jusqu’à ce qu’il obtienne TOUS les bits.

Le lecteur réseau NAD M50.2 n’utilise pas d’algorithme de correction CCIR pour «remplir» les données manquantes comme le fait un lecteur de CD, donc en théorie, un rip peut sonner mieux que le même CD joué sur un lecteur de CD ordinaire, ce que nous avons vérifié dans l’auditorium du magasin avec quelque uns de nos lecteurs CD de référence..

Le cerveau de ce système est l’application Bluesound qui est assez intuitive et à notre sens la meilleure application sur le marché pour l’instant

Passons sur le fait que l’application peut choisir parmi une variété d’utilisateurs, qu’elle bénéficie de la technologie « multiroom » et qu’elle peut gérer plusieurs disques ; ses fonctionnalités sont énormes.

Le son du serveur audio NAD M50.2 est 100% sur la qualité de la source d’origine et, quel que soit le type de CD extrait, CD « normal », K2HD, XRCD, et autres disques d’exception, le résultat est toujours le même ; superbe.

La radio Internet, comme tout le monde le sait, possède des qualités variées… Cependant, à l’écoute de nos radios habituelles comme « Venice Classic » ou « Audiophile Jazz », nous avons été impressionnés par la qualité dynamique de la musique et la richesse du son, pourtant encodé en Mp3.

En ce qui concerne notre site de streaming habituel, QOBUZ , qui est en natif, hélas chose rare, même sensation d’avoir un son d’une qualité rarement entendue même sur des systèmes plus onéreux,. Le fait d’être disponible en natif dans cette passerelle, la résolution de QOBUZ est, pour une fois conservée et envoyée telle quelle dans le convertisseur.

Le lecteur réseau NAD M50.2 est une évidence ; Il remplace un ordinateur, un NAS (disque de stockage réseau),  un lecteur CD, et un lecteur réseau, le tout avec une technologie avancée et une construction parfaite.

Un défaut peut-être ? Il serait parfait si on pouvait l’allumer à distance, car la mise sous tension et hors tension du NAD M50.2 ne peut être effectuée que sur l’unité elle-même avec un bouton tactile monté sur le dessus. Quoi qu’il en soit, il est bon de le laisser continuellement sous tension.

Aussi complexe que puisse paraître le lecteur de musique numérique NAD M50.2, c’est tout le contraire. Les ingénieurs de NAD ont fait de la navigation d’installation un jeu d’enfant. Accéder, stocker, et écouter de la musique met la dématérialisation à portée de tous avec une qualité qui de déparera pas les systèmes le plus hauts de gamme

Le NAD M50.2 est à l’écoute dans l’auditorium du magasin l’audiophile.

Merci à Lionel A. pour son aide dans la réalisation de cette page.