Dans la foulée du transmetteur Bluetooth haute résolution ZEN Blue, iFi étend la famille ZEN de produits audio de bureau avec le ZEN DAC: un DAC USB et ampli casque offrant un niveau de spécifications et de performances qui est placé, comme à l’accoutumé chez ifi, à un prix éminemment abordable.

Le ifi ZEN DAC se connecte non seulement aux PC et aux Mac, mais aussi aux appareils tels que les tablettes ou les téléphones, via USB. Sa technologie de convertion numérique-analogique haute résolution traite toutes les formes d’audio numérique à un niveau très élevé, tandis que l’amplificateur de casque analogique intégré offre un son de grande qualité avec tous les types d’écouteurs, des moniteurs intra-auriculaires aux meilleurs casques comme le Meze 99 Classisc ou encore le Audeze.

La section DAC du ifi ZEN DAC est basée sur une puce DAC Burr-Brown qu’iFi utilise largement, sélectionnée pour sa qualité sonore fluide et hautement «musicale» et son architecture «True Native». Ceci, combiné à la puce XMOS utilisée pour le traitement d’entrée, permet à iFi de fournir une excellente qualité sonore dans toutes sortes de formats audio numériques, y compris PCM haute résolution, DSD « bit-perfect » et le MQA (le codec de streaming haute résolution, tel qu’utilisé par le niveau «Masters» de Tidal).

Compte tenu du prix réduit demandé pour ce petit convertisseur, les références audio numériques du ZEN DAC sont très impressionnantes. Les données audio PCM et DXD sont prises en charge jusqu’à 24 bits / 384 kHz, ainsi que des taux d’échantillonnage DSD de 2,8 MHz à 12,4 MHz (DSD256). Grâce à la conception True Native de la puce Burr-Brown, le PCM et le DSD empruntent des chemins séparés, ce qui permet à DSD de rester «bit-perfect» dans sa forme native, jusqu’à la conversion analogique. De nombreux CNA qui revendiquent la compatibilité DSD acceptent les données DSD mais les convertissent ensuite en PCM; pour les puristes DSD, le ZEN DAC est une solution abordable fantastique.Une autre caractéristique de circuit qui sépare ce DAC et les autres DAC fabriqués par iFi des conceptions concurrentes est la programmation interne de la puce XMOS par iFi.

Alors que d’autres fabricants utilisent simplement le micrologiciel fourni avec la puce dans le commerce, qui n’est généralement pas optimisé pour un son de qualité audiophile, iFi programme son propre micrologiciel sur mesure pour augmenter la puissance de traitement audio. Le développement logiciel continu d’iFi permet d’ajouter ou d’optimiser des fonctionnalités via des mises à jour du micrologiciel, ce qui permet d’adapter le ifi ZEN DAC aux priorités de lecture de l’utilisateur et de le garantir au fil du temps. Les utilisateurs peuvent même télécharger et installer différentes versions du micrologiciel iFi pour expérimenter différents filtres numériques s’ils le souhaitent. Un verrouillage d’horloge étendu est utilisé tout au long de la scène numérique pour éradiquer la gigue, en maintenant l’intégrité du signal numérique jusqu’à la conversion.

L’étage analogique du ifi ZEN DAC incorpore une gamme de composants de circuit de haute qualité, soigneusement sélectionnés pour leurs performances dans un contexte audio, notamment des condensateurs C0G de TDK et un potentiomètre de volume analogique de haute qualité. L’étage d’ampli casque a un gain commutable, que iFi appelle « PowerMatch ». Cela correspond au niveau d’entraînement à la charge présentée par le casque, en ajustant la sensibilité d’entrée et donc la force du signal.

TrueBass est une autre fonction sélectionnable par l’utilisateur. Une évolution du circuit XBass bien établi d’iFi, TrueBass est une forme sophistiquée de «bass boost» qui améliore subtilement les basses fréquences sans brouiller les médiums – particulièrement utile avec les écouteurs et les écouteurs à dos ouvert qui peuvent manquer de basses profondes. Il fonctionne entièrement dans le domaine analogique plutôt que de jouer avec le signal numérique via DSP et peut être activé ou désactivé via un autre bouton sur le panneau avant.

Bien connecté Le ZEN DAC propose des sorties symétriques Pentaconn 4,4 mm, à la fois avant et arrière – c’est un relativement nouveau type d’interface, conçu pour permettre un transfert de signal équilibré entre des produits compacts qui ne peuvent pas accueillir les connexions XLR traditionnelles. La sortie de 4,4 mm montée à l’avant se trouve à côté d’une prise casque standard de 6,3 mm à une extrémité – ainsi, les avantages des conceptions de casque symétriques sont pleinement utilisés, tout en acceptant tous les types de casque, à la fois symétriques et asymétriques.

La sortie à l’arrière permet la connexion à des amplis et haut-parleurs actifs équipés d’une entrée symétrique – soit une entrée Pentaconn4,4 mm, soit des entrées XLR via un câble de 4,4 mm vers XLR. Des sorties RCA asymétriques sont également fournies. Ces sorties de niveau ligne – à la fois symétriques et asymétriques – peuvent être commutées entre «variable» et «fixe», ce qui améliore la polyvalence du ZEN DAC. Le réglage variable applique le contrôle du volume au signal audio, permettant au ZEN DAC de fonctionner comme un préampli alimentant un ampli de puissance ou des haut-parleurs actifs. L’option fixe contourne le contrôle du volume, fixant la sortie à 4,2 V (symétrique) ou 2,1 V (asymétrique) pour la connexion à un préampli externe ou à un ampli intégré.

L’entrée USB asynchrone de type B du petit convertisseur ZEN DAC prend en charge l’USB 3.0 « SuperSpeed » standard et est également compatible avec USB 2.0.

Le ifi ZEN DAC est bien entendu disponible au magasin l’Audiophile.

ATTENTION: le ifi ZEN DAC est vendu sans alimentation. Pour une utilisation optimisée, privilégier l’alimentation iPower ICI