Le DAVE, de Chord Electronics est considéré à l’unanimité comme l’un des meilleurs DAC jamais construits. Le Chord Qutest dispose d’une technologie issue du DAVE et identique à celle utilisée dans le Chord Hugo2, pour un tarif nettement inférieur. Ici, point de puce du marché : la conversion est effectuée par réseau d’impulsions exclusif à 10 éléments de Chord, conçu par le génial Rob Watts et implémenté dans une puce FPGA (Field Programmable Gate Array) .

Le résultat est une écoute extrêmement transparente, claire et détaillée, dynamique et surtout inédite à ce niveau de prix. La scène sonore est stable est bien établie et le résultat global est absolument incroyable à ce prix.

Ces performances de très haut niveau ont été mesurées sur l’excellent site américain audiosciencereview.com qui indique que le Chord Qutest est le deuxième meilleur DAC jamais testé en matière de rapport signal /bruit et de distorsion.

Fabriqué en Angleterre avec grand soin, le Chord Qutest est un petit appareil noir plus large que profond (16 X7CM) mais massif  (1,5kg) et logé dans un boîtier en aluminium usiné. Une fenêtre transparente dans le panneau supérieur s’allume pour indiquer la fréquence d’échantillonnage des données entrantes : rouge pour les données PCM à 44,1 kHz, en passant par l’orange, le jaune, le vert, le bleu et le violet lorsque la fréquence d’échantillonnage augmente à 768 kHz; et blanc pour les données DSD jusqu’à DSD256 codées comme DoP.

Deux boutons sphériques en polycarbonate sont insérés dans le panneau avant. Le bouton de gauche sélectionne le filtre de reconstruction choisi, dont quatre sont disponibles : Neutre incisif (blanc), Décollage HF neutre incisif (vert), Chaud (orange) et Décollage HF chaud (rouge). Le bouton droit permet de sélectionner la source. Sur le panneau arrière se trouvent quatre entrées numériques: deux S / PDIF sur prises BNC (éclairage des touches jaune et rouge, respectivement), une optique S / PDIF sur une prise TosLink (verte) et un port USB (blanc).

Le port USB gère les données PCM échantillonnées jusqu’à 768 kHz et les données DSD au format DoP jusqu’au DSD256. Aucun pilote USB n’est nécessaire pour les Mac. Les PC nécessitent un pilote, mais peuvent envoyer des données DSD natives jusqu’au DSD512. De manière inhabituelle, les deux entrées coaxiales S / PDIF peuvent être utilisées en parallèle pour gérer des données PCM 32 bits échantillonnées jusqu’à 768 kHz à partir du transport Blu Mk.2 de Chord Electronics.

Le Qutest dispose d’une seule paire de sorties analogiques asymétriques sur prises RCA. Le niveau de sortie maximum est fixe, mais si les boutons Filter et Source sont enfoncés simultanément lorsque le DAC est mis sous tension, le niveau peut être réglé sur 3V, 2V ou 1V.

Le Qutest dispose d’une alimentation externe 5V, 2A connectée par un port Micro USB. Le DAC est le type de conception de réseau d’impulsions exclusif à 10 éléments de Chord conçu par Rob Watts. Le filtre de reconstruction numérique de sur échantillonnage utilise 45 cœurs DSP 208 MHz dans le FPGA et fonctionne à 16Fs.

Il existe une dichotomie entre les convertisseurs Numériques / Analogiques de bon niveau : certains sont extrêmement fidèles aux données numériques qu’ils décodent, et certains sonnent super parce qu’ils enjolivent la réalité. Le Chord Qutest est fermement dans le premier camp, notamment avec son filtre Incisive Neutral, et n’est pas sans  rappeler l’esthétique sonore du merveilleux DAVE.

Le Chord Qutest est bien évidemment à l’écoute au magasin l’AUDIOPHILE.