B&W FORMATION DUO est une paire d’enceintes ne nécessitant qu’une alimentation électrique et un Smartphone ou une tablette pour pouvoir diffuse de la musique. Elles est issue du programme « Formation », un système sans fil multiroom spécialement destiné à ceux qui veulent un son de premier ordre mais sans câbles entre les enceintes.

Et de la musique, il faut reconnaitre que les B&W Formation Duo en font ; Très dynamiques, graves larges et bien tendus, aigus comme B&W sait fort bien les faire, elles sont remarquables et pour la première fois à notre sens pour des « enceintes sans fil », elles font passer la musique avant leur praticité.

Les B&W Formation Duo semblent largement inspirées des B&W Signature Diamond, série haut de gamme très limitée designée par Kenneth Grange pour les 40 ans de la célèbre marque.

Peu de lignes droites pour cette magnifique et futuriste ébénisterie en UPM ForMi  (matériau bio-composite fait à partir de fibre de cellulose et de polypropylène recyclé, extrêmement rigide et résistant à la chaleur), abritant un haut-parleur à membrane en Continuum avec un tweeter carbone découplé intégré sur le dessus.

Les haut-parleurs des B&W Formation Duo mesurent un peu moins de 40 cm de haut et un peu plus de 30 cm de profondeur et pèsent 10,6 kg. Le haut-parleur Continuum de 6,5 pouces du duo est identique à celui de la série B & W 800 et est associé à un tweeter en dôme à double découplage carbone de 1 pouce.

Dans la base des haut-parleurs se trouvent des amplificateurs numériques de 125 watts qui sont des unités Hypex. Les DAC 32 bits embarqués proviennent d’AKM.

Derrière le haut-parleur, juste au-dessous du module sans fil se trouvent la connexion d’alimentation et le port Ethernet. Étant dites «sans fil », le port servira juste en cas de mauvaise connexion Wi-Fi.

La jointure dans l’ébénisterie remplit également une fonction, car selon B&W, l’architecture des B&W Formation Duo répond aux principes d’une construction à «cloche fêlée». Une cloche fissurée ne sonnera pas et cette ébénisterie gardera une grande neutralité de manière à ne rien perturber au signal musical.

À l’avant du haut-parleur Duo se trouve un ensemble de commandes avec le bouton de connexion au réseau et aux autres appareils formation. Il est toujours pratique de disposer de contrôles physiques de volume et de muting sur les enceintes même si l’on contrôle principalement les B&W Formation Duo à partir d’un périphérique.

Après trois années de recherche et de développement  – et probablement quelques millions de dollars – de son propre protocole sans fil ainsi que d’une application interne, l’ensemble des appareils de la série « Formation » bénéficie de la prise en charge d’Apple AirPlay 2 et d’aptX HD Bluetooth. En outre, ils ont Spotify Connect et sont prêts pour Roon, ils peuvent donc être contrôlés directement à partir de l’application Roon ainsi que de l’application locale B&W Formation.

Les pieds optionnels , les B&W Formation FS Duo Stand – superbes – peuvent être chargés en masse pour rendre l’ensemble du montage encore plus stable mais sont déjà extrêmement lourds.

Dès la mise en œuvre des B&W Formation Duo, nous avons eu un aperçu de ce dont elles étaient capables.  Depuis un Iphone en envoyant du flac grâce à l’application « Flac Player » nous avons débuté cette écoute par le disque de Thierry Eliez « Improse ». La sonorité du piano est impressionnante, le timbre assez réussi et la dynamique parfaite. Précise et déliée, l’écoute est chaleureuse dans la plus pure tradition britannique. La scène sonore est exceptionnelle comme souvent dans les hauts de gamme B&W.

Dans les sonates de Brahms par Alexander Kniazev et Andrei Korobeinikov (Mirare) le violoncelle est précis, dynamique et on entend la respiration si particulière du magicien russe.

La mise en œuvre des B&W Formation Duo est d’une simplicité infantile et ne prend qu’une minute, le mode de fonctionnement est encore plus simple.

Les enceintes B & W Formation Duo sont le produit phare de la gamme Formation et sont assortis d’une étiquette de prix correspondant à cette revendication. Ils ont assurément l’aspect, la présence et les performances qui leur conviennent.

Pas réellement concurrents de la Devialet Phantom ou de la Cabasse Pearl car uniquement vendues par paire et de forme plus classique, les B&W Formation Duo assomment littéralement la concurrence précitée avec un résultat musical nettement plus convainquant et un tarif très nettement inférieur.

Les B&W Formation Duo sont bien entendu à l’écoute au magasin l’Audiophile.