Les nouvelles enceintes colonnes Bowers & Wilkins 702 s2 chapeautent aujourd’hui la nouvelle gamme série 700.

Avec un peu plus d’un mètre de hauteur et un poids de presque 30 Kg, les B&W 702 s2 sont les plus importantes colonnes de la nouvelle série 700 de la célèbre marque anglaise.

Elles pourront être « drivées » par des amplificateurs de qualité comme le Marantz PM 14Se, le Devialet 220 pro le Gato AMP 150 ou le Hegel H360.

Mais contrairement aux générations précédentes, ces nouvelles 700 sont ambitieusement conçues pour offrir une bonne partie de la performance et de la technologie de leurs parents haut de gamme, la prestigieuse série 800.

La B&W 702 s2 est une enceinte superbement faite. Elle est disponible en trois finitions; le noir brillant, un blanc de satin et une option plutôt intéressante de bois de rose (rosenut).

L’ébénisterie possède une qualité perçue très haut de gamme et la finition est magnifique avec des bords nets et des détails élégants. Au dos de la B&W 702 s2 on trouve des bornes de raccordement permettant le bi-câblage et l’évent bass-reflex à fossettes distinctif de la société.

La conception évasée et à fossettes de l’évent bass reflex de la B&W 702 s2 vise à réduire le bruit indésirable lorsque l’air se déplace dans l’évent lorsque les haut-parleurs sont sollicités.

Un des points culminant de technologie de la nouvelle B&W 702 s2 est le haut parleur médium de 13cm en Continuum.

B & W a passé beaucoup de temps à promouvoir le Kevlar comme le meilleur matériau de membrane, c’est donc une révolution que la société semble être déterminée à le remplacer par Continuum au fur et à mesure que chaque gamme est renouvelée.

Mais ce n’est pas une sorte de renoncement. Le nouveau matériau du médium de la B&W 702 s2 s’appuie simplement sur les caractéristiques de rupture contrôlées du Kevlar et sur sa nature bien amortie plutôt que de partir dans une autre direction. Le nom du matériau est un clin d’œil évident à ce fait.

Le haut parleur médium de la nouvelle B&W 702 s2 de 160 mm de diametre en Continuum dispose d’un matériau tissé d’une concoction exclusive à B & W.  Comme la version de la série 800, le HP de la B&W 702 s2 évite un système de suspension surround standard. Il comporte, à la place, une terminaison de type joint de polymère qui est censée fournir une excursion plus linéaire, des temps de réaction plus rapides pour une réponse transitoire améliorée et une ‘flexion’ réduite quand une sortie élevée est requise.  Le haut parleur en Continuum est également découplé du déflecteur de l’enceinte via un support en caoutchouc substantiel. Appuyez sur le joint en caoutchouc et vous sentirez un peu de flex. Ceci est une idée astucieuse et fournit une forme d’isolation de distorsion vibratoire à partir de, et à, l’armoire proprement dite avec le potentiel pour une reproduction de milieu de gamme plus claire et plus précise.

Le haut parleur médium de la nouvelle B&W 702 s2 utilise également la technologie FST. Jusqu’à présent, nous ne l’avons rencontré que dans les produits haut de gamme de la société. FST remplace un entourage en caoutchouc conventionnel avec un anneau en mousse spécialement conçu.

La mousse est censée amortir mieux les résonances dans le cône, produisant mois de distorsion. La limitation d’un tel design est un mouvement de cône restreint, qui est la raison pour laquelle il est seulement utilisé pour les fréquences moyennes plutôt que pour les basses fréquences.

Le haut parleur médium de la nouvelle B&W 702 s2 est également découplé de l’ébénisterie dans le but de minimiser l’impact négatif des vibrations parasites.

Le  design des B&W 702 s2 est aussi remarquable par la présence d’un tweeter débafflé  emprunté à la série 800.

Taillé à partir d’un bloc d’aluminium massif, le boîtier est acoustiquement optimisé pour le tweeter, qui est exceptionnellement inerte et résistant aux résonances.

Les tweeters Carbon Dome ™ de la B&W 702 s2 sont une toute nouvelle technologie spécialement conçue pour la série 700. Offrant une amélioration spectaculaire sur le tweeter à double dôme en aluminium, ils augmentent le seuil de rupture à 47 kHz, pour une précision et un détail précis de l’imagerie.

Le tweeter idéal – et n’importe quel transducteur d’ailleurs – devrait être extrêmement fort et résistant à la flexion et à la résonance de diaphragme tout en étant aussi léger que possible.

Le nouveau tweeter de la B&W 702 s2 de 25 mm réussit sur les deux plans et est encore amélioré en adoptant la charge de tube arrière de marque utilisée dans le haut tweeter diamant de la société.  Son logement est également nouveau, avec le maintenant assis au sommet de l’enceinte principale dans son propre boîtier en aluminium fraisé en forme de balle qui est beaucoup moins résonnant que l’arrangement en plastique utilisé dans les précédentes versions.

Les trois haut-parleurs de graves de 165 mm sont dotés du diaphragme Aerofoil, très léger et réputé, fabriqué avec un profil d’épaisseur variable pour des basses fréquences puissantes et réactives. L’extension des amplis basse est soutenue par un port reflex conçu pour réduire le bruit de chuffing / turbulence de l’air par son évasement vers l’extérieur et la surface à motifs. Bowers & Wilkins spécifie que le 702 S2 a une réponse en fréquence allant de 45Hz à 28kHz +/- 3dB avec une plage d’extension inférieure à 28Hz avec une limite de -6 dB.

Le haut-parleur présente une charge bénigne pour tout amplificateur via son impédance nominale modérée de 8 ohms (3,1 ohms minimum) et sa sensibilité de 90 dB (2,83Vrms à 1m). La gestion de la puissance est bonne avec une puissance propre de 300 watts étant un maximum recommandé.

Un socle bien fini prolonge l’empreinte de la BW 702 S2 pour la rendre plus stable et B&W offre un choix de bons pointes réglables en acier inox ou de spheres en caoutchouc pour répondre aux sols parquetés ou carrelés.

Les grilles sont fixées au moyen d’aimants intégrés dans le déflecteur, ce qui permet de garder l’allure attrayante des B&W 702 s2 propre et exempt de toute fixation. Dans l’ensemble, c’est une colonne très « classe ». Voici un haut-parleur qui montre immédiatement une superbe séparation instrumentale, des détails et une attaque transitoire tout en étant généreusement doté dans le département des basses.

La B&W 702 s2 offre une séparation étonnante des enregistrements complexes. Jeter de grandes pièces orchestrales avec des crescendos massifs et il mettra en valeur une aptitude musicale finement structurée et ordonnée qui conserve l’intégrité de l’intention du compositeur.

Les BW 702 S2 offrent un superbe rendu de gradations de bas niveau où tout le naturel ressort : Les ingénieurs B & W ont atteint un équilibre magistral. L’imagerie et la mise au point sont de premier ordre tandis que la scène sonore latérale est large  et présente une bonne perspective de profondeur. Les trois haut-parleurs de basse de 165 mm travaillent en tandem pour produire de superbes basses fréquences. Les batteries de kick sont tendues et percutantes alors que les basses électriques et acoustiques ont un rebond agile tout en conservant une très bonne profondeur pour la taille de l’ébénisterie.

Les BW 702 S2 sont proposées à un tarif de 3990 € qui offre un rapport qualité-prix indiscutable. Elles sont bien entendu à l’écoute au magasin l’audiophile.